Гіпопотам - річковий кінь

«Полювання за ним було не тільки задоволенням, але і певного роду почесним обов'язком володарів Єгипту, які повинні були охороняти поля своїх підданих від винищування цією твариною, що топтала ногами і приминала своїм відвислим черевом набагато більше хліба, чим сама поїдала».

Доктор Кобельт «Географічний розподіл тварин», 1903


Для початку варто розібратися, як же все-таки правильно звертатися до цієї солідної тварини. На мові суахілі його називають - кібоко, але зараз в Африці частіше почуєш гіпо - скорочено від гіпопотам. Так звіра охрестили ще стародавні греки, коли вперше побачили його під час своїх подорожей по Нілу (hippos - кінь, potamos - річка). Тільки якщо із річкою все зрозуміло, та схожість тварини із конем викликає деякий подив і легку заздрість до надрозвиненої уяви стародавніх - гіпопотам так само схожий на коня, як кішка на черепаху. Навіть одна з єгипетських назв - «водяна свиня» -підходить більше. До речі, зоологи вважають гіпо далеким родичем свині. Правда, деякі дослідження вказують на певну схожість річкових велетнів із гігантами моря, тому порівняння «сухопутний кит» не так вже й далеке від дійсності.

З приводу тлумачення слова «бегемот» однозначної думки також не існує. Одна із версій повертає нас до стародавніх Фів, де гіпопотамів розводили і вважали за священних тварин. Для кожного віку своїх підопічних були дбайливо підібрані відповідні імена. Так, новонароджених називали «фініками» (pheonic), напевно, за коричневий колір шкіри; «ясельно-дитсадкову» групу - «а-гемотами»; підлітків - «гемот-заде». Молодих особин стародавні фінікійці називали «бе-гемотами», дорослих - «гіпопотамами», а літніх бегемотів - «дідусями» (hypparсh). Наскільки ця інформація достовірна, сказати важко, але в нашу мову слово «бегемот» увійшло упевнено.

А ось, що каже тлумачний словник. "Дехто думає, начебто Гіппопотам і Бегемот - одне й те ж. Це неправильно. Бегемот - аптекар, а Гіпопотам - царь" (Корній Чуковский, примітка до поеми "Крокодил", 1917)

Англ. слово behemoth і українське слово бегемот означають, не дивлячись на схожість походження, різні поняття. По-українськи бегемот - повний синонім слова гіпопотам (від греч. "річковий кінь"; сх. іподром - букв. "кінський біг" і Месопотамія - букв. "Міжріччя"). По-англійськи "гіпопотам" - hippopotamus, а behemoth - "чудовисько; щось колосальне і нищівне ". По-українськи бегемот викликає асоціації з тваринним світом Африки: бегемот, слон, носоріг ... По-англійськи behemoth опиняється в асоціативному ряду з такими словами, як leviathan, giant, monster, jumbo, mammoth, colossus, titan, Goliath.

 

«Незграбний», як бегемот

Чомусь у переважної більшості людей гіпопотам асоціюється саме з незграбністю. Насправді це далеко не так. Дійсно, на суші ці тварини переважно повільні і неповороткі, але ж не можна вимагати від туші, що досягає 4,5 метра в довжину і 4 тони ваги, жвавості легконогої газелі. Проте в бігові на короткі дистанції бегемот може розвивати швидкість до 30 км. на годину - дуже непоганий результат для такого велетня. З дивною спритністю гіпо видираються по крутим кам'янистим берегам, а в плаванні вільним стилем і художньому ходінні по дну вони просто віртуози: пересуваються легко і навіть граціозно, трохи відштовхуючись від дна кінчиками пальців, - немов балетний танцюрист на пуантах. Так пурхати під водою бегемот може до п'яти хвилин - ніс і вуха замикаються спеціальними клапанами. Змінити свою точку зору про незграбність бегемотів і переконатися в їх елегантності легко. Тільки краще не в африканських річках, де підводне плавання поряд з гіпопотамами достатньо небезпечно, а в зоопарку Сан-Дієго (США, штат Каліфорнія). Там за ними можна спостерігати крізь товсте скло величезного акваріума. Тут, до речі, як і в багатьох інших зоопарках, бегемотник - одне з самих відвідуваних місць експозиції.

 

Товста і ніжна

Існує ще одна поширена помилка людей з приводу цієї тварини. Зазвичай про бездушну і не чуттєву людину говорять «товстошкірий, як бегемот». Але ж шкіра у гіпопотама хоч і товста, але дуже ніжна, реагуюча навіть на легкий дотик мухи або гедзя. Крім того, вона неймовірно чутлива до дії сонячних променів. Рятуючись від африканської спеки, велику частину дня гіпо проводить в «зануреному стані» - з води стирчать тільки маленькі вушка, опуклі очі і ніздрі. Годуватися бегемот виходить переважно ночами, а якщо з'явиться на березі у жару під сонцем, його блискуча шкіра відразу ж покривається плямами червонуватої рідини. Така особливість послужила виникненню ще однієї легенди - про «кривавий піт» гіпопотамів. Насправді ж це спеціальний фермент, що оберігає шкіру тварини від пересихання і розтріскування. До речі, недавно група японських учених повідомила про нову сенсаційну технологію, здатну зробити переворот в косметології. Виявляється, що «кривавий піт» гіпопотамів набагато краще захищає від сонця, чим будь-який крем зі всіх, що випускаються сучасною промисловістю. Природодослідники вже почали будувати спеціальну сауну, щоб поставити на потік отримання сонцезахисного крему «з бегемотів».

 

Такою б пащею та медку!..

Зі всіх наземних тварин бегемот може похвалитися найбільшою пащею - вона розкрвається більш ніж на 90 градусів. Коли гіпо оповіщає околиці оглушливим ревом, демонструючи незвичайну силу глотки і всі 40 зубів, з трудом віриться, що цей величезний рот належить переконаному вегетаріанцеві. На масивній нижній щелепі особливо виділяються потужні ікла тригранної форми, загнуті півколом назад. У дорослих самців вони досягають 60-80 см в довжину і ваги понад 4 кг. У Книзі рекордів SCI зареєстрований трофей, здобутий в Зімбабве, - довжина правого ікла склала 91,1 см! За своїми якостях зуби бегемота перевершують навіть слонові бивні: у XVIII столітті дантисти використовували їх для виробництва штучних зубів - на відміну від слонової кісті вони з часом не жовтіють. Ікла покриті шаром надтвердої емалі і ростуть протягом всього життя. Завдяки особливому прикусу вони самозаточуются і стають не лише інструментом для добування їжі, але і грізною зброєю. Про це красномовно свідчать багаточисельні рубці на тілі дорослих самців - результати територіальних суперечок і спалахів ревнощів. При атаці бегемот не кусає, а б'є з розмаху розкритою пащею і розрізає противника іклами. Нерідко з'ясування стосунків між гіпопотамами закінчуються загибеллю одного з опонентів.

 

Буйна вдача

Африканці вважають бегемота за одну з найбільш агресивних і підступних тварин. Досвідчені мисливці визнають, що за певних умов гіпопотами можуть бути небезпечніші за леопардів і левів. Озлоблений звір може в лічені хвилини розтерзати людину своїми жахливими іклами або затоптати ногами, запросто прокусити обшивку човна і навіть перевернути парусне судно середньої величини. Причому якщо самки проявляють агресивність достатньо рідко, тільки захищаючи дитинчат, то самці, в обов'язок яких входить охорона свого гарему, частіше знаходяться у збудженому стані. Зазвичай у такого вожака «на утриманні» від 3 до 20 бегемотих з дітворою різного віку. Займана ділянка невсипущо охороняється від посягань одноплемінників - адже зазвичай неподалеку тримаються самці-холостяки, які ще «не доросли» до володіння власною територією і самками. Вони завжди готові відвести симпатичну наречену, але їх спроби з люттю присікаються вожаком. Під «гаряче ікло» роздратованого гіганта може попастися будь-хто, як це трапилося з колишньою «Міс Південна Африка» Діаною Тілден-Девіс. Вона плавала на каное по болотах Окаванго в Ботсвані, де її і підстеріг бегемот - перевернув човен і схопив жінку за ногу. Після такої прогулянки красуні довелося відправитися в лікарню і дякувати долі за те, що зустріч з гіпо закінчилася порівняно благополучно.

 

На знак поваги

Молоді самці з підростаючого покоління гарему, щоб не нарватися на прочухан, демонструють свою повагу задиристому вожакові своєрідним способом. Для того, щоб продемонструвати йому свою лояльність, вони попросту рясно зрошують послідом домінантного самця. Для досягнення більшого ефекту при дефекації гіпо включають 45-сантиметровий пропелер-хвіст, який круговими рухами розкидає вміст кишечника «гарним» рівним шаром. По людських мірках - це вельми сумнівний прояв поваги, але вожак постійно вимагає подібних демонстрацій від молодих одноплемінників.

Взагалі, діапазон маніпуляцій власними екскрементами в гіпопотамів набагато ширше, ніж у інших звірів. Окрім звичайного у тваринному світі використання фекалій для мітки території («прикордонні стовпи» бегемотів по дорозі від водоймища до пасовища досягають 1 метра у висоту і 2 метрів в діаметрі) гіпо використовують власний послід як один із способів залицяння. Зазвичай майбутні наложниці гарему здобуваються в сутичках між самцями, але прихильність своєї обраниці можна заслужити і по-іншому - піднапрягти кишечник і навалити для дами серця кучу побільше. Це не складає для захопленого залицяльника особливих труднощів, оскільки в середньому дорослий бегемот за ніч з'їдає близько 40 кг рослинної їжі.

 

«А малятка-бегемотики...»

Про власну сім'ю і продовження роду гіпо зачинають думати у віці 6-7 років, але зазвичай і тим і іншим вони обзаводяться трохи пізніше. Дитинчата завжди народжуються в сезон дощів, тому в регіонах, де він буває лише раз на рік, наприклад в Південній Африці, спостерігається тільки одна хвиля розмноження тварин, а там, де таких сезонів два, як, наприклад, у Східній Африці, відмічаються дві хвилі. Проте кожна самка народжує в середньому один раз в два роки. Злучаються бегемоти, як правило, у воді, там же народжуються малята. Самка прагне підшукати місце на мілині, щоб дитинчаті легше було випірнути на поверхню для першого в житті ковтка повітря.

Новонароджений важить близько 40 кг, матуся дуже ніжно доглядає своє чадо. Часто маленьких гіпіків можна побачити гордо сидячими на спинах своїх мам - адже на початку свого життєвого шляху вони не вміють плавати, їм тільки належить навчитися цьому і іншим примудрощам. Наприклад, де і як ховатися у разі небезпеки або шукати їстівні рослини. А у вільний від занять час малюки, як і належить дітям, граються один із одним.

 

Друзі і вороги

Якщо говорити про друзів, точніше союзників, то насамперед - це чаплі, буйволові птиці і інші пернаті, які скльовують із шкіри бегемотів кліщів і п'явок. Найвідважніші птиці виконують роль жвавих зубочисток, проникаючи в розкриту пащу звіра, щоб витягувати залишки їжі, застряглої між величезними зубами. Під водою гігантське травоїдне очищають від різних паразитів і водоростей риби. Одна з них, півметрова представниця роду лабео з сімейства коропових, має характерний рот у вигляді присоски. Інколи вона так міцно «цілує» бегемота, що коли звір спливає, вона з'являється над водою разом з ним і лише після декілька митей падає назад в річку. Гіпо щедро обдаровує сусідів в звичній для себе манері: не скуплячись зрошує все навколо своїм послідом. Це сприяє появі великої кількості фіто- і зоопланктону, тому в місцях, де водяться бегемоти, завжди багато риби і усілякої живності.

А ось ворогів у такого серйозного звіра практично немає. Навіть слони прагнуть не конфліктувати із бегемотами. Леви нападають на них рідко - хижаки чудово розуміють, що «річковий кінь» постарається затягнути «царя звірів» у воду і втопити. Крокодилам також відома крута вдача сусідів по водоймищу: гіпопотам цілком може перекусити його навпіл. Багаточисельні легенди про вічну ворожнечу бегемотів і крокодилів не завжди мають під собою реальний грунт. Хоча при нагоді особливо сміливі рептилії можуть поласувати маленьким бегемотиком, але ризикують нарватися на розлючену матусю і нажити собі великі неприємності. Зафіксований унікальний випадок, коли сталася сутичка між бегемотом і оселедцевою акулою, що невідомо як опинилася в річці. Хижачка була немаленькою - вагою приблизно 140 кілограмів, але бій закінчився на користь гіпо - він витягнув хижачку на берег і розтоптав.

По-справжньому небезпечний для дорослого гіпопотама завжди була лише людина - яка здавна добувала їх із-за смачного м'яса, міцної шкіри і коштовних іклів. Після появи вогнепальної зброї, яка значно спростила процес полювання, ареал проживання і чисельність бегемотів, як і багато інших тварин, сильно скоротилися. Проте, нині гіпопотами залишаються звичайними мешканцями водоймищ Центральної і Східної Африки, де продовжують вести звичний флегматично-задиристий спосіб життя.

 

Матеріал

 

 

Кінь знає вершника, а жінка - чоловіка

(тамільська)

Брехач з комара зробить коня

(народна)

Не нагодуєш коня - далеко не поїдеш

(народна)